La carte du Royaume de Siam de 1686

La carte

Le titre complet est “Carte du Royaume de SIAM et des Pays Circonvoisins”. Cette carte de Siam a été réalisée en 1686 par le géographe Augustin Déchaussé pour le compte du Chevalier de Chaumont, alors ambassadeur du roi Louis XIV au Siam.
Cette carte s’étend de la Birmanie et de la Chine méridionale vers le sud, et comprend l’Indochine, la péninsule malaise, Sumatra et Java, ainsi que les îles Andaman et Nicobar et Hainan. Les chaînes de montagnes intérieures et certaines forêts sont représentées en plus des rivières et des bancs de sable principaux. On remarque particulièrement deux éléphants au bas du cartouche et une rose des vents dans le coin supérieur gauche. Trois navires français sont aussi représentés, l’un d’eux à l’ouest de Java est nommé « l’Oiseau », un navire de guerre envoyé par le roi de France. En bas à droite, au-dessus de l’île de Java, se trouve une représentation de la barge royale du roi de Siam.

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Le contexte

La carte montre l’arrivée de la première ambassade de France au royaume de Siam, dans l’actuelle Thaïlande, dans la région de Bangkok. Dechaussé dédie la carte au Chevalier de Chaumont, qui a dirigé la délégation.
La délégation est arrivée en 1685. Le roi siamois, Naraï, souhaitait gérer les contacts européens avec son pays et a préféré les français aux néerlandais et aux anglais. En 1680, les Siamois ont tenté de créer une ambassade en France, mais ont été contrecarrés par le naufrage du navire de leur ambassadeur au large de l’île Maurice. Ils ont finalement réussi à envoyer une délégation en 1684. Lors d’une audience avec le roi Louis XIV, les Siamois ont demandé la création d’une ambassade française au Siam. Louis XIV a répondu favorablement, envoyant le Chevalier de Chaumont l’année suivante.

Un exemplaire de cette carte est visible dans le musée Jim Thompson.

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