krabi carte postale bateau a longue queue

Les Long Tails Boats

Que vous soyez en visite sur les côtes thaïlandaises, les iles ou même à Bangkok, les “long-tails boats” sont de partout. Leurs silhouettes allongées et leurs couleurs vives font de ces bateaux, des symboles de la culture de ce pays. Que sont ces bateaux, comment sont-ils conçus et pourquoi sont-ils si atypiques ? Voici quelques éléments de réponses !

Groupe de Long-Tail Boats
Image parRichard Mcall de Pixabay

Que sont ces Long-tails boats Thaïlandais ?

Les “Long-tails boats” ou “bateaux à longue queue” tirent leurs noms de l’arbre d’entraînement situé à l’arrière du bateau. Traditionnellement, ces bateaux étaient faits de bois ou de bambou, mais ils sont désormais également faits de matériaux comme la fibre de verre. Les moteurs à l’arrière des bateaux sont parfois fabriqués sur mesure, mais le plus souvent, il s’agit simplement d’un moteur diesel de voiture ou de camion reconverti les rendant ainsi relativement bon marché et facile à entretenir. Le batelier est assis ou debout à l’arrière du bateau tandis que les passagers s’assoient de part et d’autres du bateau sur de petits bancs en bois. Un auvent couvre l’intégralité du bateau et fournit de l’ombre aux passagers.

Ces bateaux traditionnels sont également très utilisés dans le transport fluvial. Semblable au Tuk-Tuk, les “long-tails boats” sont l’image du Royaume du sourire sur l’eau. Contrairement aux gondoles de Venise, ces bateaux à longues queues thaïlandais sont encore utilisées par la population locale comme cargo, bateaux de pêche et pour le transport de touristes.

Long-Tail Boats dans la mer d'Andaman
Image parconfused_me de Pixabay

Le saviez-vous ?

Aucun plan n’est utilisé pour la création d’un bateau à longue queue. Les plans sont dans la tête du maître-artisan et se transmettent d’une génération à l’autre. Créés à partir de l’intuition et de l’expérience, les bateaux à longues queues ont une proue haute et une coque à fond plat qui lui permettent de résister aux fortes vagues. Sa forme lui permet également de manœuvrer dans les cours d’eau étroits et les eaux peu profondes.

Pourquoi sont-ils si colores ?

Tous ces bateaux thaïlandais ont leurs proues ornées de rubans colorés, de guirlandes et/ou de guirlandes de fleurs. La raison en est que les Thaïlandais sont très superstitieux et qu’ils croient en l’existence de nombreux esprits et divinités qui veillent sur eux. Si tous ces esprits et divinités ne sont pas traités avec respect alors leurs protections et leurs récompenses ne seront peut-être pas accordées. Et de tous les esprits, “Mae Yanang” est celui auquel les thaïlandais vivant des métiers de la mer aiment à rendre hommage. Il se dit que “Mae Yanang” est un esprit féminin qui réside dans le corps des bateaux et qu’elle serait la déesse du voyage.

Long-Tail Boats a Phuket
Photo by Robert Metz on Unsplash

Quel est l’avenir des Long-tails boats ?

L’augmentation des coûts de construction due à l’importation de bois d’œuvre a rendu la construction de ses bateaux traditionnels beaucoup plus cher. Les vedettes rapides sont quant à elles, plus rapides et peuvent transporter plus de passagers, elles sont de plus en plus appréciées par les touristes.

Heureusement, le gouvernement thaïlandais vient de reconnaître l’importance de ces bateaux traditionnels pour la préservation du patrimoine culturel.

J’espère donc que nous verrons encore ces longues silhouettes le long des côtes pour de nombreuses années ! Le pays ne serait plus le même sans ces splendeurs des eaux.

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