le palais Bang Pa In

Que faire dans le centre de la Thailande ?

Composée de 514 000 kilomètres carrés répartis sur 77 provinces, la Thaïlande n’est pas un pays que l’on peut apprécier pleinement en une semaine. Ou même en un an.

Très peu d’habitants sont même allés dans chaque province, alors que la plupart des touristes internationaux ne se rendent qu’à une poignée d’entre elles, Chang Mai, Bangkok et Phuket étant les principales destinations.

Pour vous aider à parfaire votre vagabondage, voici une liste des 77 et de certaines de leurs principales attractions. N’oubliez pas que la capitale de chaque province porte le même nom. Par exemple, la capitale de la province de Chiang Rai est la ville de Chiang Rai.

Pour vous faciliter la tâche, nous avons divisé la liste en six régions principales de la Thaïlande : nord, nord-est, centre, ouest, est et sud.

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Le Centre

35. Ang Thong : Des chauves-souris au Wat Chantharam

Le Wat Chantharam est un ancien temple situé à Ban Chang, à environ 4 kilomètres à l’ouest du district de Pho Thong. L’intérieur de ce temple est rempli d’arbres, qui sont devenus l’habitat de nombreux oiseaux depuis des siècles. Des chauves-souris cherchent de la nourriture la nuit, alors que pendant la journée, elles se pendent la tête en bas le long des branches de couleur noire pour être vues de loin. Les visiteurs peuvent prendre plaisir à leur rendre visite en toute saison.

36. Ayutthaya : Le palais Bang Pa-In

A quelques kilomètres d’Ayutthaya, sur le Maenam Chao Phraya, se trouve le palais d’été Bang Pa-In. Le site a été utilisé pour la première fois par la cour royale comme lieu de retraite estivale au XVIIe siècle. Cependant, le palais a été détruit avec la chute du royaume d’Ayutthaya et a été restauré par le roi Rama IV au milieu du XIXe siècle. La plupart des bâtiments qui existent aujourd’hui datent du règne du roi Rama V, qui y passait régulièrement ses étés. Les structures représentent une variété de styles architecturaux, elles sont situées dans un grand parc autour d’étangs et de cours d’eau.

La seule résidence royale ouverte au public est le palais Wehat Chamroon, de style chinois, entièrement construit avec des matériaux importés de Chine. On y trouve également un palais de style italien, un pavillon circulaire avec des marches menant à un bassin, le gracieux pavillon Aisawan Tippaya Asna de style thaïlandais au milieu d’un lac, et, de l’autre côté d’un des cours d’eau, une chapelle bouddhiste de style néo-gothique avec des vitraux. Des statues européennes ainsi que des monuments construits sur ordre du roi Rama V à la mémoire des membres de sa famille, dont une reine très aimée qui s’est noyée dans un accident de bateau, sont éparpillés dans les vastes jardins.

37. Bangkok : Excursion en bateau le long du fleuve Chao Phraya

Certains appellent Bangkok la “Venise de l’Est”, en raison de la rivière Chao Phraya qui traverse Bangkok et de tous les petits canaux qui s’en nourrissent. Le fleuve est l’élément vital de Bangkok, même aujourd’hui, 50 000 personnes vont encore travailler sur l’un des nombreux ferries qui vont et viennent. Faire une promenade en bateau sur le fleuve est fascinant car vous verrez des immeubles en copropriété et des hôtels de luxe dans une partie, tandis que vous verrez des cabanes en bois et des enfants qui jouent dans l’eau dans d’autres parties. N’hésitez pas à monter et descendre à l’un des arrêts des ferries pour explorer davantage la ville.

38. Chainat : Le parc aux oiseaux

Construit en 1983, le Chai Nat Bird Park est la plus grande volière d’Asie, où plus de 100 espèces d’oiseaux vivent et s’épanouissent dans un environnement naturel. Plus de 60 autres cages d’oiseaux peuplent le parc. De petites chutes d’eau artificielles, des jardins, un parc de serpents, un parc de lapins et un parc d’animaux sauvages constituent d’autres sites intéressants à visiter. Un pavillon, situé au milieu d’un étang, offre un répit au soleil. Le parc ornithologique Chai Nat abrite également un aquarium, qui présente de nombreuses espèces de poissons d’eau douce indigènes de la rivière Chao Phraya. L’artisanat local, tel que la vannerie et la sculpture d’oiseaux, ainsi que les fruits sont disponibles dans les boutiques du parc.

39. Kamphaeng Phet : San Phra Isuan – Sanctuaire de Shiva

En 1886, un Allemand nommé J.E. Rustmann a volé la tête et les mains de l’image et les a fait passer en contrebande en Allemagne. Il a fallu une demande du roi Rama V pour qu’ils soient restitués, et en échange, les autorités thaïlandaises ont gracieusement fourni une réplique des objets volés au musée de Berlin. L’image a été exposée au Musée national de Bangkok avant d’être finalement restituée à son domicile légitime au début du XXe siècle.

La statue qui y est consacrée aujourd’hui est une réplique ; l’original est exposé au Musée national voisin. Selon une ancienne inscription sur le socle, l’image “protège toutes les créatures à deux et quatre pattes” à Kamphaeng Phet. Elle est toujours vénérée par les habitants qui offrent de l’encens et des fleurs. Un Shiva lingam s’associe à une représentation rose de Ganesh et à un gigantesque diptérocarpe pour offrir à Phra Isuan un peu de compagnie.

40. Lopburi : Prang Sam Yot

Aussi bien connue pour ses singes résidents que pour ses tours qui se dressent, c’est l’attraction la plus célèbre de Lopburi. Les trois tours reliées entre elles ont été construites en latérite et en grès par les Khmers au XIIIe siècle en tant que temple bouddhiste mahayana. Il a été converti au bouddhisme Theravada par le roi Narai au 17e siècle (il y a peut-être eu une période de culte de Shiva entre les deux). Deux images de Bouddha sans tête et en ruines se trouvent à l’intérieur ; un troisième Bouddha, plus complet, est photographié devant la tour centrale.

Les visiteurs peuvent entrer par une porte en métal lourd qui empêche les singes d’entrer. Les singes sont ici particulièrement joueurs et, bien que beaucoup de gens s’amusent, vous pouvez aussi emprunter un bâton au guichet pour les éloigner.

41. Nakhon Nayok : Cascade de Sarika

Le parc de Wang Takrai a été perçu comme l’une des plus belles attractions touristiques de Nakhon Nayok. Situé près de la chute d’eau de Nang Rong, il est également à 16 kilomètres à peine de la ville, ce qui le rend facilement accessible. La chute d’eau du parc Wang Takrai est sans aucun doute le point culminant et la principale raison pour laquelle les touristes trouvent qu’il vaut la peine de s’arrêter dans ce parc, en dehors de ses vues époustouflantes sur la nature. En outre, tout un éventail de fleurs colorées peuvent être vues autour de la cascade. C’est majestueux.

42. Nakhon Pathom : Phra Pathom : le plus grand chedi du monde

Londres à Big Ben, New York à la Grosse Pomme et la Chine à la très grande muraille. Mais seul Nakhon Pathom peut se targuer d’avoir le plus grand chedi (ou stupa) bouddhiste du monde qui s’élève majestueusement de son centre. Parmi les innombrables chedis de Thaïlande, aucun ne peut rivaliser avec Phra Pathom, que ce soit en termes de masse ou d’importance historique.

43. Nakhon Sawan : Le marché flottant de Wat Bang Pramung

Si vous voulez voir un authentique marché flottant, restez à l’écart des deux qui se trouvent près de Bangkok et visitez plutôt le marché flottant de Wat Bang Pramung de Nakhon Sawan. Il se trouve à environ 10 kilomètres de la ville de Nakhon Sawan, juste à côté du temple de Bang Pramung.

Vous y verrez des vendeurs thaïlandais locaux tirer leurs bateaux chargés de produits et ouvrir des boutiques. Les prix sur ce marché flottant sont beaucoup moins élevés que ceux de de Bangkok, car il n’est pas réservé aux seuls touristes. Vous pouvez également y louer des guides avec des bateaux qui vous emmèneront sur les nombreux petits canaux, dans les fermes d’orchidées et les temples, et même dans un endroit agréable pour déjeuner.

Le marché commence à 7 heures du matin, alors arrivez tôt, car il se termine à 16 heures. Le marché ne fonctionne que le week-end.

44. Nonthaburi : Koh Kret

Koh Kret est une petite île située sur la rivière Chao Phraya, juste au nord de Bangkok, en Thaïlande. Elle est connue comme un village du peuple Mon, dont la célèbre terre cuite est exposée au musée Kwan Aman. Cette faïence traditionnelle est toujours produite dans des poteries le long de la rivière. À l’extrémité nord-est de l’île, le Wat Poramai Yikawat est un important temple bouddhiste qui présente un bouddha couché et un stupa penché.

45. Pathum Thani : Dream World

Dream World est un grand parc d’attractions très populaire auprès des Thaïlandais et des étrangers. Ce parc d’attractions est un lieu de divertissement relaxant pour les jeunes familles et les particuliers. Dream World comprend 4 zones, chacune ayant son propre thème. La Dream World Plaza est pleine de belles et élégantes architectures. Dream Garden est une zone de détente remplie de verdure, centrée sur un lac. Un téléphérique offre des vues panoramiques depuis le ciel. Fantasy Land s’inspire des contes de fées : le château de la Belle au bois dormant, la maison en pain d’épices et la maison d’un géant sont disponibles pour ravir et fasciner les visiteurs. Enfin, Adventure Land propose des manèges et des jeux, tels que le train de l’espace, le navire viking et la ville des neiges, où la neige et la glace artificielles offrent une détente contre la chaleur.

46. Phetchabun :  Le temple Pha Sorn Kaew

Il se trouve au sommet d’une colline avec pour toile de fond de superbes chaînes de montagnes. C’est l’un des secrets les mieux gardés de Thaïlande, une belle œuvre d’art. En s’approchant de cette attraction, on peut discerner de loin cinq figures. Il s’agit de cinq statues du Bouddha, chacune de taille différente. Ces statues ont l’air majestueuses parmi les montagnes. Le temple Wat Pha Sorn Kaew est sans doute le temple le plus attrayant de Thaïlande.

Une caractéristique qui lui donne son intérêt est un mur en mosaïque colorée qui porte une tapisserie de tuiles et d’ornements. Le temple est entouré par la nature et se trouve dans un endroit très tranquille, ce qui lui vaut la réputation d’être un centre de méditation. Il n’y a actuellement aucun transport public pour se rendre sur le site car le temple ne reçoit pas beaucoup de visiteurs. Cependant, grâce aux transports privés, le Wat Pha Sorn Kaew est facilement accessible. L’entrée est également gratuite pour tous, mais il n’y a aucun mal à laisser un don pour aider à entretenir ce magnifique endroit.

47. Phichit : Utthayan Mueang Kao Phichit

À environ 7 kilomètres de la ville, sur la route Phichit-Wang Chick, se trouve Utthayan Mueang Kao Phichit. Le parc comprend une ancienne ville datant de plus de 900 ans. La plupart des structures découvertes ont été construites pendant les périodes Sukhothai et Ayutthaya. La vieille ville est entourée de murs et de douves. Pendant la période Sukhothai, elle s’appelait Muang Sa Luang et était située sur la rive originale de la rivière Nan avant que celle-ci ne change de cours, ce qui explique que la ville elle-même ait été déplacée sur la nouvelle rive vers 1881 sous le règne du roi Rama V.

48. Phitsanulok : le musée populaire Sergent-major Thawee

Ce célèbre musée possède une collection éclectique d’outils provenant de la ville de Phitsanulok. Le musée vous emmène à travers un étonnant voyage historique associé à une belle faune aquatique. L’étonnant aquarium qui se trouve ici présente les poissons nationaux du pays. L’ensemble du musée est divisé en cinq bâtiments, chacun entouré de majestueux jardins verdoyants. Paradis des amateurs de cuisine, le musée dispose en effet d’une cuisine où les touristes peuvent s’essayer à la cuisine thaïlandaise authentique. C’est l’une des meilleures choses à faire à Phitsanulok pour un gastronome.

49. Sukhothai : Parc historique de Sukhothai

La capitale du royaume de Sukhothai est affectueusement appelée l’Aube du bonheur. Le parc historique de Sukhothai, datant du XIIIe siècle, présente les anciens vestiges de Sukhothai. De plus, ce parc expose l’un des 21 sites thaïlandais inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO. Le centre de loisirs comprend quatre grands lacs situés à l’intérieur d’anciennes douves, avec 70 destinations dans un rayon de 5 km.

Les vestiges sont divisés en cinq zones. La conception des temples de Sukhothai est illustrée par le grand bouton de lotus, qui met en valeur une tour effilée sur une base à trois niveaux. Ce parc est immense et je vous conseille d’utiliser un vélo pour l’explorer.

50. Samut Prakan : Musée Ancient city

Ancient City est situé à 8 kilomètres du centre-ville est une attraction qui rassemble 116 lieux importants reproduits dans le pays. Construite vers la fin de 1963, la Vieille Ville couvre une superficie d’environ 600 rai. Les points forts des répliques de monuments comprennent le palais du Sanphet Prasat, la montagne de Phra Wihan, le sanctuaire de Phanom Rung, le Wihan Wat Mahathat dans la province de Sukhothai, Phra Phutthabat dans la province de Saraburi, Phra Borommathat à Nakhon Si Thammarat, Phra Borommathat Chaiya, Phrathat Phanom, etc. Ces monuments ont été construits avec des dimensions identiques ou inférieures à celles des monuments originaux. Certains d’entre eux ont été construits avec des connaissances nouvelles et des conceptions élégantes, comme le Mondop du Bodhisattva Avalokitesvara, le Sala Khong Beng (Zhuge Liang – en chinois), et le Kuan Kasian Samut.

51. Samut Sakhon : le marché de Mahachai

Mahachai est l’un des plus grands marchés de fruits de mer de Thaïlande et le plus grand centre de distribution de poissons qui approvisionne l’importante population de Bangkok. Le marché est également une sorte de prolongement de la gare, ce qui permet aux visiteurs de voir le train s’arrêter au marché. Il y a un restaurant local bien connu, transformé en maison, appelé Ran Ahan Pi, qui est une visite incontournable pour les amateurs de fruits de mer !

52. Samut Songkhram : Marché flottant de Tha Kha

Beaucoup moins connu que ses voisins, Damnoen Saduak et Amphawa, le marché flottant de Tha Kha est certes plus modeste mais tellement plus paisible. Certains disent qu’il est plus traditionnel mais c’est probablement surtout parce que le nombre de touristes étrangers qui viennent ici est (encore) très faible. Au début, il n’était ouvert que quelques fois par an à des dates compliquées à connaître car elles étaient calculées selon le calendrier lunaire. Le marché flottant de Tha Kha est maintenant ouvert tous les week-ends. Ne vous attendez pas à y trouver des boutiques de souvenirs, ici les vendeurs vendent principalement des fruits et légumes et des repas cuisinés sur les bateaux. Mais vous pouvez louer les services d’un local pour vous emmener faire un tour en bateau à rames. Vous découvrirez le canal du marché et les canaux environnants avec quelques maisons en bois et même une usine de sucre de palme. Un tour beaucoup plus authentique que ceux proposés au marché flottant de Damnoen Saduak.

53. Saraburi : Le temple Phra Phutthabat

Appelé aussi “temple de l’empreinte de Bouddha” c’est un important lieu de pèlerinage pour les bouddhistes thaïlandais. Au 17e siècle, le roi Songtham d’Ayutthaya a construit le temple à l’endroit où un villageois a découvert une empreinte de Bouddha. Un escalier Naga mène au sanctuaire situé au sommet de la colline, une structure très élégante avec son toit à sept étages recouvert de tuiles de céramique, les portes incrustées de nacre. L’empreinte de Bouddha est conservée dans un coffret doré richement décoré à l’intérieur du sanctuaire.

54. Singburi : Heroes Park

Le monument aux héros de Khai Bang Rachan a été construit pour honorer les villageois de Bang Rachan, qui ont courageusement combattu l’armée birmane en 1765 sous le règne du roi Ekkathat d’Ayutthaya. Malgré des troupes beaucoup plus nombreuses que les villageois, les Birmans ont dû mener huit attaques avant que les villageois ne soient défaits en raison de leur manque d’armes. Le camp actuel de Bang Rachan ou Khai Bang Rachan est une imitation de l’ancien camp. Dans le parc de Khai Bang Rachan, se trouve le centre historique Heroes of Khai Bang Rachan, qui comprend trois salles d’exposition. La salle présente les histoires de Khai Bang Rachan, les ustensiles anciens, le site du four de Maenam Noi et la grande pièce de théâtre d’ombres. La salle II expose l’héritage culturel. La salle III présente le mode de vie des habitants de Sing Buri et les objets précieux de cette province.

55. Suphanburi : le marché Sam Chuk

Ce n’est pas pour rien que l’UNESCO honore le marché Sam Chuk. Lorsque le marché, autrefois calme, a dû être rénové, les habitants ont travaillé dur pour le faire revivre tout en préservant sa structure en bois et la culture thaïlandaise et chinoise locale. Aujourd’hui, le marché centenaire bourdonne d’activités traditionnelles. De nombreuses maisons sont transformées en musées, boutiques et restaurants. Il est situé au bord de la rivière Tha Chin, parfait pour se détendre après avoir mangé et fait du shopping.

56. Uthaithani : Les maisons flottantes sur la rivière Sakae Krang

Je vous invite à aller visiter une communauté le long de la rivière Sakae Krang pour voir le mode de vie des gens qui vivent ici, ce qui est assez rare en Thaïlande. Il s’agit d’une vieille communauté datant de l’époque d’Ayutthaya, qui a environ 250 ans.

La communauté est essentiellement constituée de maisons dont une partie est située dans la rivière. La culture des gens ici est très simple, la plupart sont des pêcheurs et vous pouvez faire un tour en bateau pour les voir. Le poisson est un aliment incontournable, en particulier le gourami géant. Les poissons méritent d’être grillés car ils dégagent une odeur délicieuse, ce qui est un plat très connu dans cette province.

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